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Apple a acheté une start-up spécialisée dans les lentilles pour lunettes intelligentes

Rédigé par  vendredi, 31 août 2018 11:44
Apple a acheté une start-up spécialisée dans les lentilles pour lunettes intelligentes

Apple a acheté Akonia Holographics, une entreprise qui fabrique des lentilles pour lunettes de réalité augmentée. Derrière cette acquisition, l'entreprise serait en train de mettre au point une paire de lunettes intelligentes qui serait lancée en 2020. Elle espère ainsi s'ouvrir à un nouveau marché après les ordinateurs et les smartphones. Le patron d'Apple, Tim Cook, voit la réalité augmentée comme la prochaine étape importante en informatique.

Apple a confirmé le 29 août l'acquisition d'Akonia Holographics, une startup basée dans le Colorado qui est spécialisée dans le développement et la production de lentilles pour lunettes à réalité augmentée (AR). Le rachat pourrait avoir eu lieu il y a six mois, mais Apple vient seulement de le confirmer.

La société Akonia a été fondée en 2012 à Longmont, dans le Colorado, par des scientifiques spécialistes de l'holographie qui ont d'abord porté leurs efforts sur le stockage de données holographiques avant de se lancer dans le développement de lentilles pour lunettes AR, selon son site internet.

Sur son site internet, Akonia assure que sa technologie permet de produire des lentilles de verre "minces, transparentes et intelligentes, qui affichent des images en couleurs éclatantes." La société dit avoir plus de 200 brevets relatifs à des systèmes et des matériaux holographiques.

Apple a souvent racheté des petites entreprises dont les innovations apparaissent des années plus tard dans ses produits. L'iPhone X, lancé l'an dernier, est par exemple équipé pour sa fonction de reconnaissance faciale de capteurs rappelant ceux développés par PrimeSense, une société israélienne rachetée en 2013.

Bloomberg a rapporté l'an dernier qu'Apple travaillait sur des lunettes AR qu'il espérait pouvoir lancer dès 2020. Le groupe n'a pas commenté mais il a lancé d'ores et déjà des applications de réalité augmentée pour ses iPhone et iPad. Le patron d'Apple Tim Cook a plusieurs fois exprimé son intérêt et son enthousiasme pour la réalité virtuelle.

Apple n'est pas la seule société à travailler sur les lunettes intelligentes. Google a lancé Google Glass en 2013, et bien qu'il n'ait pas été bien accueilli à l'époque, Google continue de développer la technologie.

La start-up française Ellcie Healthy a lancé en mai dernier la commercialisation de lunettes connectées permettant de détecter l'endormissement au volant, et ultérieurement (à compter de décembre 2018) de détecter ou même prévenir une chute et suivre l'activité physique de personnes âgées ou en situation de handicap.

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